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Roses and Tomatoes (Rosas y Tomates)

On behalf of all the Social Reporters on this project I'm delighted to present our first contribution from a Transition Initiative in a non-English speaking country.

Fernando Valdepeñas, from Transition Initiative Aranjuez in Spain, and co-ordinator of the Sustainability Centre of Aranjuez (CSA), writes about confronting global and personal crises, his entry into Transition and how he has learned to value life in all its colours. Welcome, Fernando.

The original Spanish version appears directly below the English one.

De parte de todos los reporteros sociales en este proyecto, me da un placer enorme presentar nuestra primera contribución de un pais cuyo primer idioma no es ingles.

En esta entrada de blog Fernando Valdepeñas de la Iniciativa de Transición de Aranjuez en Espana, hace frente a las crisis globales y personales, describe su inicación en el movimiento Transición, y comparte con nosotros como ha aprendido a valorar todos los colores de la vida. Bienvenido Fernando.

La versión castellano original aparece inmediatamente después de la inglesa

Mark Watson

Roses and Tomatoes - English Version

Several years ago I heard some words that would change the course of my life, both spiritually and in terms of values, ethics and morals. The words were "global crisis". Being curious, a lover of nature and always in search of wisdom, I realised my inner compass was "guiding me" to something unknown, terrifying and chilling.

Aranjuez CSA Green Tomatoes

My curiosity led me to investigate the true meaning of this "crisis" and its consequences. I learned that it is energy, and not money, which has shaped human history; that energy is the source of everything, and that we ‘all-powerful’ humans make up just one second in the history of Earth. I was conscious again of the earth being round (flattened at the poles, as we learned in school) and that its natural resources are finite and exhaustible. This is quite the opposite of what our models of industrial life lead us to believe: that the Earth is flat and its resources infinite. I realized that the energy sources from fossil fuels were running out and that the present industrial way of life was making us vulnerable in a very real way. And I saw clearly the consequences of this way of life in terms of climate and climate impacts, on us and on all the other living beings that inhabit this planet.

At the same time as I was educating myself on all these issues, the fate of the industrialised system with its ‘national crisis’, this crisis that will never see an end, meant I was sent to swell the ranks of the unemployed in this beautiful country, this European economic region.

In the face of this global and personal crossroads, a period of uncertainty, fear and dread opened before me and I was really terrified, for myself and for the future of those I loved. This was a really tough stage to get through.

After a period of awareness and preparation, I found a place in the world, a small place in Ireland, with only 7,000 inhabitants (in the whole world there are currently 7,000 million), where they had developed an Energy Descent Action Plan (EDAP) for Kinsale. The scheme, developed in 2005 by students of permaculture (it was the first time I’d ever heard this word) under the tutelage of Rob Hopkins at Kinsale Further Education College, seemed so great, fresh, exciting, real, credible, hopeful and action-based, that I quickly went to work to try and carry it out in the town where I live, the autonomous community of Aranjuez to the south of Madrid.

Royal Palace of Aranjuez

I continued learning and finding out about the Transition Initiatives forming globally and nationally. I started practising permaculture and learning about plantations, agriculture, crops, seeds, eco-building and social relationships. I learned to understand the simple things in life.

Suddenly, my attitude and approach towards life had totally changed. It really made sense to work towards and for the community without expecting anything in return, to be looking after the Earth and people and sharing with others. These are the truest and deepest values, and they make you feel fulfilled on every level.

In 2010 together with a group of friends, acquaintances and relatives, we launched the "Aranjuez Sustainability Centre" (Centro de Sostenibilidad de Aranjuez or CSA), which has an open, global brief and is based on local action. We learn and disseminate knowledge and wisdom and share it with others.

Two years later, although I am still unemployed as far as work in the global marketplace is concerned, my views on life have changed dramatically. I am no longer subject to those insecurities and fears about the uncertain future we face. The tools I've been developing have given me the confidence, poise and determination to face any kind of situation that may arise and I am happy to offer them out to anyone who might benefit from them.

Older people's meeting in Aranjuez

CSA has developed a project of interpersonal collaboration and holistic thinking with older people in the city, called "Roses and Tomatoes". We have the use of a public green space to deliver a project with a strong social and environmental focus: sharing experiences with older people by developing urban gardens based on the idea of "touching a handful of earth."

CSA has also begun another initiative to collaborate with local farmers for the recovery of seeds of plants indigenous to the region, and are working to create a "Seed Bank".

And as a further way of fostering relationships and encouraging exchange between people, CSA is also working on the reuse of materials that we no longer need but which might be of use to others.

Roses from the Urban GardenI cannot say that life is rosy, but thanks to Transition Initiative Aranjuez,  I have learned to see it in many different colors: in tomato red, cucumber deep green, pumpkin yellow and raspberry vermilion, in the red of strawberries, the green of artichokes and the blue of water. Above all it has taught me that to look after these "colors" of the Earth, to care for the "colors" of people and share them, is the true essence of a simple life and simply beautiful.

My name is Fernando Valdepeñas,  Coordinator of the Sustainability Centre of Aranjuez, Madrid, Spain.

 Fernando Valdepeñas

Translated from the Spanish by Fernando Valdepeñas and Mark Watson

All images by Centro de Sostenibilidad de Aranjuez (CSA): Urban Garden Tomatoes; Royal Palace of Aranjuez; Meeting at the Santiago Ruiseñol centre for older people, Aranjuez; Urban Garden roses; Fernando Valdepeñas, at Spain's first naitonal transition conference, 17-19 April 2012

Rosas y Tomates - Versión Castellana

Hace ya algunos años que escuché unas palabras que habrían de cambiar el rumbo de mi vida, tanto espiritualmente como de valores, éticos y morales, las palabras fueron “Crisis planetaria”. Curioso, amante de la Naturaleza y eterno aprendiz en sabiduría, quiso la brújula interior “guiarme” hacia algo desconocido, aterrador y escalofriante.

Aranjuez CSA Green TomatoesMi curiosidad me llevó a indagar en la búsqueda de la verdad, para entender lo que significaba “crisis” y sus consecuencias. Aprendí, que es la energía y no el dinero, lo que ha movido la historia del hombre, que la energía es el origen de todo, y nosotros los todopoderosos seres humanos, somos simplemente un segundo en la historia de la Tierra. Fui consciente de nuevo, que la Tierra es redonda (achatada por los polos, tal y como aprendíamos en la escuela) de recursos naturales finitos y agotables, muy al contrario de lo que nuestros modelos de vida industrial, nos hace ver, como si la Tierra fuera plana y de recursos infinitos. Comprendí que los recursos energéticos, los procedentes de los combustibles fósiles, se están agotando, por lo que nuestra vulnerabilidad del modelo de vida, se encuentra en una verdadera tesitura. Entendí perfectamente cuales son las consecuencias que hemos realizado con nuestro modelo, sobre el clima y sobre las repercusiones climáticas tendrán sobre nuestra forma de vida y del resto de los seres vivos que habitan éste planeta.

Al mismo tiempo que me instruía en estos temas, quiso el destino de éste modelo industrial que la “crisis nacional”, ésta que no acabará nunca, me enviara a engrosar las listas de desempleados de éste bello país, de ésta región económica europea.

Antes ésta encrucijada planetaria y mi encrucijada personal, se abría un período de incertidumbre, miedo, pavor que verdaderamente me aterraba, ante el futuro de los seres queridos. Fue una etapa verdaderamente dura, muy dura.

Tras un periodo de conciencia y preparación, encontré un lugar en el mundo, un pequeño lugar en Irlanda, con tan sólo 7.000 habitantes (en el mundo actualmente somos 7.000 millones), dónde habían elaborado un Plan de Acción para el Descenso de Energía en Kinsale (PADE; EDAP en inglés). El plan elaborado en 2005 por estudiantes de permacultura (era la primera vez que escuchaba ésta palabra) del Kinsale Further Education Collage bajo la tutela de Rob Hopkins, me parecía tan sumamente genial, fresco, ilusionante, verdadero, creíble, expectante y encaminado a la acción, que rápidamente me puse a trabajar para intentar llevarlo a cabo en mi ciudad, el Real Sitio y Villa de Aranjuez (Madrid – Spain).

Royal Palace of AranjuezAprendí y conocí las Iniciativas de Transición que se están produciendo a nivel mundial, a nivel nacional, aprendí haciendo permacultura, plantaciones, agricultura, cultivos, semillas, bioconstrucciones, relaciones sociales, aprendí a comprender las cosas sencillas de la vida.

De repente, mi actitud y aptitud, ante la vida habían cambiado, verdaderamente tenía sentido el trabajar hacia y para la comunidad sin esperar nada a cambio, tenía sentido que hay que cuidar la Tierra, a las personas y compartir con los demás, esos son los verdaderos y más profundos valores, con los que uno se siente plenamente realizado.

En 2010 junto a amigos, conocidos y familiares, pusimos en marcha el “Centro de Sostenibilidad de Aranjuez (CSA)”, un espacio abierto de difusión global, con actuación local, para difundir conocimiento, para aprender en sabiduría, para compartir con las personas.

Dos años después del comienzo, y pese a que aún sigo desempleado en éste mercado global del trabajo, mi visión sobre las cosas, sobre la vida han cambiado totalmente, ya no tengo esas inseguridades, esos miedos, ante el futuro incierto que tenemos. Las herramientas que he ido desarrollando, me han permitido tener confianza, aplomo y determinación para afrontar las situaciones que puedan surgir, sean de la índole que sean y, estoy en disposición de ofrecérselas y ayudar a todas las personas que las quieran y acepten.

Older people's meeting in AranjuezEl CSA, ha desarrollado un proyecto de colaboración interpersonal y pensamiento holístico con las personas mayores de la ciudad, “Rosas y Tomates”, así se denomina, donde tenemos la oportunidad de disponer de un espacio de naturaleza pública, para el desarrollo de un proyecto de marcado carácter social y medioambiental, para compartir experiencias con personas mayores, mediante el desarrollo de Huertos Urbanos que permitan “tocar un puñado de tierra”.

CSA ha abierto otra iniciativa para colaborar con agricultores locales, para la recuperación de semillas de plantas autóctonas de la región, y estamos trabajando para la creación de un “Banco de Semillas”.

CSA trabaja también, en otra línea de intercambios o trueque entre personas, para fomentar las relaciones personales, la reutilización de materiales que ya no consideramos válidos para nuestro uso pero que sí lo pueden ser para otras personas.

Roses from the Urban GardenGracias a la Iniciativa de Transición de Aranjuez, no digo que la vida sea de color de rosa, pero sí me ha enseñado a verla de distintos colores: el rojo del tomate, el verde intenso del pepino, el amarillo de la calabaza, el rojo bermellón de las frambuesas, el rojo de la fresa, el verde de las alcachofas, el azul de agua y, sobre todo me ha enseñado que cuidar esos “colores” de la Tierra, cuidar los “colores” de la gente y compartirlos, es la verdadera esencia de una vida sencilla y simplemente hermosa.

Mi nombre es Fernando Valdepeñas, Coordinador del Centro de Sostenibilidad de Aranjuez.

 Fernando Valdepeñas

Imágenes: Tomates en Huerto Urbano; Palacio Real de Aranjuez; Reunión en el Centro de Mayores “Santiago Ruiseñol de Aranjuez”; Rosas en Huerto Urbano; Fernando Valdepeñas, en el 1er Encuentro de Transición de la Península Ibérica, 17-19 Abril del 2012. (Todos los imágenes son del CSA)


Jo Homan's picture

Is it the same Aranjuez as in "En Aranjuez Con Tu Amor Rodrigo"?

Greetings from London! It's great hearing about other people who responded to our crises with the same positive outcome. It sounds like you're doing great work, especially the Rosas & Tomates project. I look forward to hearing more about it and wish you luck with everthing you do.

If it is the same song, here's Jose Carreras singing it: but I know it from the excellent movie, Brassed Off.

Charlotte Du Cann's picture

Hola Fernando!

Hola Fernando!

Many thanks for this wonderful and honest post. Lots of us feel the same way about the global situation and are unemployed or on low-incomes here too, but we don't always have the directness/depth/courage to discuss it openly (ah, that English reticence!)

Very happy to welcome you to the blog. Looking forward to hearing more about Transition in Spain in the future.



fvaldepe's picture

thank you very much for your

thank you very much for your welcome Charlotte Du Cann


Fernando Valdepeñas

fvaldepe's picture

thank you very much for your

thank you very much for your welcome Jo Homan


Fernando Valdepeñas